Windtalkers

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    Im Pazifikkrieg werden die Marines Joe Enders und "Ox" Henderson per Geheimbefehl abgestellt, als eine Art Leibwächter für die Funker Ben Yahzee und Charlie Whitehorse zu fungieren. Die beiden Navajos beherrschen einen speziellen Code, der auf keinen Fall in die Hände der Feinde gelangen darf. Die erbitterten Kämpfe um die Insel Saipan schweißen die Männer zusammen.

    Und es ist nur eine Frage der Zeit, bis die beiden Beschützer der Code-Sprecher mit einer furchtbaren Frage konfrontiert werden: Würden sie wirklich bis zum Äußersten gehen, um den Code zu schützen?



    Filmstab

    Regie John Woo
    Drehbuch John Rice, Joe Batteer
    Kamera Jeffrey L. Kimball
    Schnitt Jeff Gullo, Steven Kemper, Tom Rolf
    Musik James Horner
    Produktion Terence Chang, Tracie Graham, Alison R. Rosenzweig, John Woo

    Darsteller

    Major Mellitz Jason Isaacs
    Sergeant Joe Enders Nicolas Cage
    Soldat Ben Yahzee Adam Beach
    Sergeant Eric 'Gunny' Hjelmstad Peter Stormare
    Corporal Charles 'Chick' Rogers Noah Emmerich
    Pappas Mark Ruffalo
    Harrigan Brian Van Holt
    Schwester Rita Swelton Frances O'Connor
    Sergeant Peter 'Ox' Henderson Christian Slater
    Colonel Hollings Holmes Osborne
    Navajo Man Albert Smith

    Kritiken

    Cinema 2002-08: Aus dieser konfliktgeladenen Konstellation entwickelt Woo ein Männerdrama um Loyalität, Freundschaft, Verrat, Ehre und Aufopferung. Die Inszenierung des Krieges wirkt hingegen statisch, fast elegisch - womit der Regisseur an die epische Tradition eines John Ford oder Samuel Fuller anknüpft, sich mithin zwischen alle Stühle setzt. Der Versuch, das Pathos des Antikriegsfilms mit der Sogwirkung des Schlachtengetümmels zu verknüpfen, wirkt häufig hölzern und bemüht. Dennoch: Selbst wenn Woo scheitert, ist das sehenswert.

    film-dienst 2002-16: Während des Zweiten Weltkriegs setzen die Amerikaner im Pazifik Navajo-Indianer als Funker ein, deren Sprache von den Japanern nicht entschlüsselt werden kann. Um den Code zu schützen, wird den Funkern jeweils ein Marinesoldat zur Seite gestellt, der sie im Fall der Gefangennahme töten soll. Kriegsfilm von John Woo, der sich erzählerisch wie stilistisch eher am Western orientiert und den Krieg nicht als Vater aller Dinge, sondern als Schrecken ohne Sinn beschreibt. In Anlage wie Dramaturgie oft allzu simpel und voller Klischees, sodass lediglich die Eleganz der Bilder und rare Augenblicke der Stille im Gedächtnis bleiben.

    Rüdiger Rapke (TV-Movie) 2002-16: "Windtalkers" lässt dem Zuschauer keine Zeit zum Luftholen: Schonungslos bombardiert Regisseur Woo uns mit superrealen Bildern vom Sterben der Soldaten. Die verblüffend realistischen Bilder vom Schlachtfeld sind eine filmische Meisterleistung und ein Zeugnis für John Woos Virtuosität. Schade nur, dass die Geschichte einer Männerfreundschaft immer dann schwächelt, wenn die Waffen schweigen.