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    Aus Film-Lexikon.de

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    Als einziger Dunkelhäutiger kann sich der integre Odin James hier als beliebtester Schüler des Instituts fühlen, da er nicht nur ein begnadeter Basketballspieler von NBA-Format, sondern ein in jeder Hinsicht einnehmender Mensch ist. Seine Liebesbeziehung zu der Rektorentochter Desi Brable ist tief und reif, während Odin im Sportlehrer Duke Goulding einen väterlichen Mentor gefunden hat. Doch ohne dass es einer der Schüler oder der Erwachsenen ahnt, wächst unter der gesunden Oberfläche ein Geschwür heran, das Eifersucht, Rankünen und fatale Folgen nach sich ziehen wird. Denn der Sohn von Coach Goulding, der scheinbar bescheidene und charmante Hugo, trägt Hass gegen Odin in seinem Herzen, der statt seiner Vaterliebe und Popularität genießt. Mit teils unfreiwilliger Hilfe einiger anderer Schüler wie dem zweitbesten Basketballspieler Michael, dem wohlhabenden Außenseiter Roger oder dem Mauerblümchen Emily entwikkelt Hugo einen perfiden Plan, der ganz allein darauf abzielt, Odin zu zerstören. Dieser ahnt davon nichts und lässt sich offenen Herzens auf Desi ein - um so tiefer sitzt der Stich, als er durch Hugos Manipulationen in ein eifersüchtiges Wrack verwandelt wird und nicht nur seine Laufbahn zu ruinieren droht, sondern seine Schmerzen in Aggressionen kompensiert. Und während Hugo aus dem Dunkeln die Fäden zusammen zieht, entladen sich mit erschreckender Konsequenz die aufgestauten Emotionen, Ängste und Lügen, bis es zu spät ist für Opfer - und Täter ...



    Filmstab

    Regie Tim Blake Nelson
    Drehbuch Brad Kaaya
    Vorlage William Shakespeares "Othello"
    Kamera Russell Lee Fine
    Schnitt Kate Sanford
    Musik Jeff Danna
    Produktion Daniel Fried, Eric Gitter, Anthony Rhulen

    Darsteller

    Odin James Mekhi Phifer
    Hugo Goulding Josh Hartnett
    Desi Brable Julia Stiles
    Roger Rodriguez Elden Henson
    Michael Casio Andrew Keegan
    Emily Rain Phoenix
    Dean Brable John Heard
    Dell Anthony Johnson
    Coach Duke Goulding Martin Sheen
    Assistenztrainer Chris Freihofer
    Jason Christopher Jones

    Kritiken

    Cinema 2002-01: Selten wurde Shakespeare so fazinierend modernisiert, und selten wirkte Gewalt in einem Teenie-Film plausibler.